Đọt choại, bồn bồn, năn bộp... là những món ngon nhất định phải thử khi có dịp đến miền Tây vào khoảng tháng 8-11.

Bông điên điển có quanh năm, nhưng nhiều nhất vào cuối năm. Lúc này bông phủ vàng rực bên bờ ao, ngoài ruộng, nên nó được ví như 'mai vàng mùa nước nổi'. Điên điển vị chát nhẹ, giòn, hậu ngọt, là rau ăn kèm không thể thiếu của món bún, lẩu mắm kiểu miền Tây. Điên điển xào với tép đồng tạo nên hương vị khó quên còn điên điển đúc bánh xèo rất thích hợp nhâm nhi chiều mưa.
Năn (năn bộp) vốn là cỏ mọc hoang, song ngày nay trở thành loại rau 'hái ra tiền' của nhiều gia đình miền Tây vào mấy tháng nước nổi. Năn sau khi nhổ, rửa sạch, cắt ngắn khoảng 30 cm để lấy phần trắng, giòn. Cây dùng để ăn sống, chấm mắm kho, mắm chưng hoặc nhúng lẩu mắm, nấu canh cua đồng.
Bồn bồn hay còn được gọi là cỏ nến thường sống ở mé sông, mọc dại. Vài năm gần đây, nông dân Hậu Giang, Sóc Trăng, Cà Mau, Bạc Liêu đã trồng bồn bồn để bán. Bồn bồn sau khi nhổ về sẽ cắt bỏ lá, chừa gốc một đoạn và dùng dao nhỏ chẻ dọc theo một phần ba thân để tách lấy lõi non - là phần ăn được của cây bồn bồn, rất ngon và ngọt. Bồn bồn ăn sống chấm cá kho, hoặc có thể xào với thịt, tép đồng, canh chua, làm dưa muối...
Hẹ nước mọc trong các thửa ruộng phèn, gốc bám sâu dưới bùn đất và người miền Tây coi đây là 'của ngon vật lạ trời cho' bởi không phải miền nào cũng có. Tháng 11-12 là thời điểm thu hoạch, người dân kéo thau ra đồng hái hẹ. Cọng hẹ mảnh, dẹt, luộc qua rồi xào hoặc nấu canh, giòn giòn, vị mát. Bạn có thể ăn sống, chấm kho quẹt hay nước kho cá. Ảnh: Facebook Ngoại Tý
Bông súng là đặc sản miền Tây quen thuộc với nhiều người, có độ giòn, xốp, càng ngon hơn vào mùa nước nổi. Cọng bông súng màu tím, có thể xào hay nấu canh chua cá tép đồng, mắm kho. Bông súng rửa sạch, tước lớp vỏ ngoài mỏng, ngắt hoa, giữ lại cọng, kèm theo cá linh, rô đồng, thịt heo ba rọi và cà tím là có ngay một nồi lẩu mắm thơm ngon, đúng điệu miền Tây. Ảnh: Instagram Thanh23184
Sầu đâu hay còn có các tên gọi khác là sầu đông, xoan sầu đâu mọc ở nhiều tỉnh thành, nhưng hiếm nơi nào hái lá sầu đâu nấu ăn giống miền Tây. Khoảng tháng 10 đến tháng 3 âm lịch năm sau, cây sầu đâu thay lá, ra bông cũng là lúc dân địa phương hát đọt non về chấm mắm kho, cá kho... Đặc biệt, gỏi sầu đâu, món ăn của người Campuchia, dùng kèm với cơm nóng rất ngon miệng.
Đọt chạy hay đọt choại là món ngon dân dã mà thực khách phương xa luôn muốn thưởng thức khi về các tỉnh miền Tây. Loài cây này sống nhiều ở vùng đất bùn trũng, thuộc loại dây leo, thân bò (chạy) tới đâu thì bám rễ hút nước tới đó, thích nghi với vùng đất nhiễm phèn nhẹ. Mùa mưa lũ, thân cây mọc nhanh và xanh tốt, có thể xào tỏi, làm gỏi, nhúng lẩu rất ngon. Ai lần đầu ăn đọt chạy sẽ thấy nhớt giống rau đay, rau mồng tơi, có vị đăng đắng nhưng nhai kỹ sẽ thấy ngon ngọt, ăn rồi rất dễ nghiền.
Diệp Tử